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Nanopartículas naturais produzidas por fungo matam células cancerosas

Atualizado em: 06/12/2012

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Equipe de cientistas da Universidade do Tennessee, nos EUA, descobriu que nanopartículas produzidas pelo fungo Arthrobotrys oligospora têm propriedades anticâncer.

O estudo, publicado na revista Advanced Functional Materials, estimula o sistema imunológico dos pacientes a matar os tumores.

A equipe, liderada por Mingjun Zhang, estava examinando mecanismo de captura de A. oligospora por lombrigas quando descobriram que o fungo secreta compostos constituídos por nanopartículas altamente uniformes.

Estudos anteriores mostraram que nanopartículas são partículas minúsculas importantes para o tratamento do câncer.

"Nanopartículas que ocorrem naturalmente têm atraído crescente interesse da comunidade científica por sua biocompatibilidade. As nanopartículas têm demonstrado propriedades únicas ópticas, térmicas e eletrônicas. Além disso, o seu tamanho reduzido permite que elas facilmente atravessem as membranas celulares, um requisito essencial para a terapia do câncer", explica Zhang.

A equipe investigou o potencial das nanopartículas derivadas de fungos como estimulante para o sistema imunológico, e descobriram, através de um estudo in vitro, que as nanopartículas ativam a secreção de um estimulante do sistema imune, dentro de uma linha de células brancas do sangue.

Eles também investigaram o potencial das nanopartículas como agente anti-tumoral por meio de testes in vitro da toxicidade para as células, utilizando duas linhas celulares tumorais, e descobriram que as nanopartículas matam as células cancerosas.

De acordo com Zhang, a natureza enfrenta muitas doenças, e oferece mecanismos para a cura como resultado da evolução. "Este estudo pode levar a novos materiais para o tratamento de câncer. Compreender como estas nanoestruturas são formadas nos sistemas naturais também fornece nova abordagem para uma geração futura de nanoestruturas com aplicações biomédicas", afirma.

A equipe conclui que a descoberta representa o primeiro passo em frente no desenvolvimento de nanopartículas naturais para o tratamento do câncer e demonstra a importância de olhar para a natureza para a inovação no tratamento de doenças.

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